Back home…

July 31st, 2016

DSC_1469 6

Het enige nadeel van het hebben van een grandioos fijne tijd, is dat er ooit een keer een eind aan komt. We hebben een maand op de mooiste plek van Shetland mogen wonen en werken als Artists in Residence van Sumburgh Head Lighthouse. Iedere dag was anders, maar startte altijd met het openzwaaien van de deur in de keuken, zodat je even naar buiten kon stappen en genieten van het prachtige uitzicht over de kliffen en de oceaan, terwijl de vogels en konijnen je verwelkomde. Gisteren kwamen we terug, maar helemaal geland ben ik nog niet. Ik mis Shetland nu al. Maar gelukkig niet voor lang…

We hebben genoten, veel gezien, veel breiers uit Shetland en vele anderen landen ontmoet, oude vrienden opgezocht en nieuwe vrienden gemaakt, hebben inspiratie gekregen voor van alles en ook best hard gewerkt. Mijn lieve schoonmoeder Greetje zei altijd bij alle k-klussen die je zittend kon doen: “Kind, je kan het op je kontje doen”, alsof het dan vanzelf ging. Ik heb het nog ongewild geprobeerd op de kliffen van Eshaness, maar dat leverde een joekel van een  blauwe plek op mijn kontje op. De reis stond sowieso in het teken van Greetje, maar waar dat naar toe heeft geleid, dat vertel ik later nog wel.

The only downside of having a fantastic good time, is that at some point there it has to come to an end. We have a month to live and work as Artists in Residence van Sumburgh Head Lighthouse in the most beautiful spot of Shetland. Every day was different, but started always with swinging open the door in the kitchen, so we could step out here and enjoy the beautiful views of the cliffs and the ocean, while birds and rabbits welcomed us. Yesterday we came back, but I can not get used to it yet. I miss Shetland already. But fortunately not for long …

We had a great time, seen a lot, met a lot of knitters from Shetland and the rest of the world, met old friends en made new friends, have gotten inspiration from all kinds of everything and worked quite hard. My dear mother in law Greetje always said at all awful jobs that you could do sitting down, “Child, you can do it on your bottom,” as if doing it sitting down didn’t take any effort. I’ve tried it inadvertently on the cliffs of Eshaness, but that gave me a enomrmous bruise on my bottom. The trip was dedicated to Greetje anyway, but what that led to, I’ll tell later.

Workshop Magic Motifs

July 27th, 2016
 DSC_9865
 DSC_9871  DSC_9837  DSC_9867
 DSC_9881  DSC_9877  DSC_9873
 DSC_9889  DSC_9844  DSC_9888
 DSC_9862  DSC_9859  DSC_9856
 DSC_9845  DSC_9844  DSC_9841
 DSC_9839  DSC_9893  DSC_9896
 DSC_9898  DSC_9899  DSC_9850
 DSC_9853  DSC_9852  IMG_20160720_221910
 IMG_20160719_170810  IMG_20160719_165707  magic motifs affiche 1
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Er was geen mooier plekje te vinden om een workshop te geven dan het Stevenson Center van Sumburgh Head Lighthouse. Zoals ook vorige dagen, waren er al orka’s gezien in de baai waarop we uitzicht hadden. Er waren drommen toeristen en natuurliefhebbers naar Sumburgh gekomen om ze te zien, maar de cursisten waren al snel alles om hen heen vergeten en concentreerde zich op het maken van de magische motieven.

Een eerste keer een workshop geven over een nieuw en best complex onderwerp geven aan maar liefst 17 cursisten, en dan ook nog in het Engels, dat is best pittig. Maar het onderwerp Magic Motifs, waar ik zelf al weken volledig geobsedeerd door ben, sloeg enorm aan en ze namen al snel mijn enthousiasme over. Vooral toen ze zagen hoe mooi hun patronen werden en hoe makkelijk ze te maken en controleren zijn met het computerprogramma dat ik ervoor heb gemaakt. Na de uitleg en het maken van de eerste patronen, zagen ook zij de eindeloze mogelijkheden in van deze rekenkundige techniek.

Na het leren van een heel speciale Letse reliefsteek, die ik ook een paar weken geleden heb ontdekt in Letland, en een demonstratie van het breien van Letse polswarmers met Magic Motifs in kraaltjes vertrokken ze eind van de middag met een hoofd tollend van de cijfers, maar overlopend van de inspiratie!

There was no finding better place to give a workshop than the Stevenson of Center Sumburgh Head Lighthouse. As the days before, there already had been seen killer whales in the bay we could see from the big windows. Lots of tourists and nature lovers came to Sumburgh to see them, but the students had soon forgotten everything around them and concentrated on making the Magic Motifs.

The first time you give a new workshop with quite a complex subject to no less than 17 students, and then also in English, that is surely a challenge. But the topic Magic Motifs, which keep me in their spell for weeks now, was a big hit and they quickly took over my enthusiasm. Especially after seeing how nice their patterns turned out and how easy they can be generated and checked with the computer program I made for this purpose. After explaining and making the first patterns, they too saw the endless possibilities of this computational technique.

After learning a very special Latvian relief stitch, which I had discovered a few weeks ago in Latvia, and a demonstration of knitting Latvian wrist warmers Magic Motifs in beads they left late afternoon with a head spinning from the figures, but overflowing with inspiration!

Bod of Gremista

July 17th, 2016
 DSC_7828
 DSC_7837  DSC_7763  DSC_7824
 DSC_7767  DSC_7847  DSC_7844
 DSC_7780  DSC_7788  DSC_7817
 DSC_7822  DSC_8983  DSC_8984
 DSC_7851  DSC_7827  DSC_7850
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

In het schattige museumpje The Textiles Museum Böd of Gremista in Lerwick vind je vitrines vol met oud breiwerk. Tot en met oktober is er een expositie over Fair Isle breiwerk, ‘Fair Isle Makes its Mark’. Genieten van de prachtige kleuren en motieven van vintage breiwerk door de jaren heen. In het museum nemen ze het breien serieus, dus er wordt doorlopend gebreid door één of zelfs twee breiers. Je kan ze vragen stellen en ze demonstreren hun werk met de breiriem. Brita, de Zweedse breister die in de zomermaanden vaak in Shetland is, weet ook veel van twijnend breien en maakt prachtige wanten en mutsen.

Beneden is een gezellige museumshop met veel handbreiwerk van breister uit de omgeving. Mijn oog viel direct op een mooie tam (baret) in rose-paarse tinten. De kwaliteit was duidelijk hoger dan wat je normaal in de winkels ziet, dus ik was er direct verliefd op. Er waren ook nog bijpassende handschoenen bij. Het werd een vakantiecadeau van Jan, lief hè.

In the cute museum The Textiles Museum Böd of Gremista in Lerwick you will find cabinets full of old knitwear. Until October there is an exhibition on Fair Isle knitting, ‘Fair Isle Makes its Mark’. Enjoy the beautiful colors and designs of vintage knitting through the years. In the museum they take knitting seriously, so there are always one or even two knitters making knitwear. You can ask them questions and they demonstrate hw the knit with the knitting belt. Brita, Swedish knitter who is often in Shetland during the summer months, also knows a lot of twined knitting and makes beautiful mittens and hats.

Downstairs is a cozy museum shop with lots of hand knitting knitter from the area. I immediately saw a pretty tame (beret) in rose-purple hues. The quality was much higher than what you normally see in the shops, so I fell in love with on the spot. There were also matching gloves. It was a holiday gift from Jan, sweet isn’t it.

 

Workshop Magic Motifs

July 15th, 2016
magic motifs affiche 1Woensdag 20 juli van 13.00 tot 16.30 uur geef ik de workshop Magic Motifs in Sumburgh Head Lighthouse.
In Wednesday 20 July from 13.00 till 16.30h I will give a workshop Magic Motifs in Sumburgh Head Lighthouse. 
 

Knitting Guild meeting in Voe

July 13th, 2016
 DSC_7405x
 DSC_7417  DSC_7402  DSC_7413
 DSC_7411  DSC_7406  DSC_7400
 DSC_7397  DSC_7412  DSC_7408
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Hazel Tindall nodigde me uit om deel te nemen aan de breimiddag van het Shetlandse breier- en spinnersgilde in Voe. De mooie rit, ongeveer een uur rijden vanaf Sumburgh, bracht me naar het verenigingsgebouw, waar een grote groep breiers lekker gezellig zat te breien en beppen. Leuke gesprekken, ook over mijn Magical Motifs uit Letland, veel ideeën en nieuwe plannen en gezellig gebabbel over allerlei andere brei-gerelateerde onderwerpen.

Hazel Tindall invited me to participate in the work of the afternoon Shetland breier- and Spinners Guild in Voe. The beautiful drive, about an hour’s drive from Sumburgh, brought me to the community building, where a large group of knitters was knitting and chatting. Nice conversations, also about my Magical Motifs from Latvia, many ideas and new plans and sociable chatter about all kinds of other knitting-related issues.

 

Scalloway – The Harbour Knitwear

July 11th, 2016
 DSC_7357
 DSC_7339  DSC_7331  DSC_7337
 DSC_7361  DSC_7362  DSC_7346
 DSC_7360  DSC_7335  DSC_7334
 DSC_7333  DSC_7332  DSC_7349
 DSC_7367  DSC_7371  DSC_7374
 DSC_7380  DSC_7373  DSC_7381
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Het lieflijke Scalloway met het prachtige oude kasteel was vroeger de hoofdstad van Shetland. In 2014 was ik er met breivriendinnen tijdens Woolweek en in 2015 verbleven Jan en ik er twee weken in Lady Smith House. Het was fijn er weer even terug te zijn. Van Doreen van de Shetland Collection had ik al gehoord over de nieuwe breiwinkel Harbour Knitwear van Rosemarie Llewellyn, die de breiproeven en patronen van Margaret Stuart heeft overgenomen. Ik mocht de mappen met de unieke collectie proefjes en patronen in alle rust bekijken en ervan genieten.

Rosemarie breit veel zelf voor de winkel. Jan had meteen al gezien wat ik leuk zou vinden, een eigeel vestje met gedecoreerde pas, het was alsof Rosemarie het speciaal voor me had gemaakt, het paste me precies. Jan, als echte royalty-liefhebber, was ook erg onder de indruk van het werk van Margaret Stuart, vooral van het feit dat ze een vest had ontworpen voor Sarah Ferguson en truitjes voor de zonen van prinses Diana. Deze belangrijke ontwerpster uit de jaren zeventig-tachtig heeft iconische ontwerpen gemaakt, zoals de jurkjes die in het atelier van Rosemarie hangen.

Rosemarie is een talentvolle en initiatiefrijke dame, die zeker een succes gaat maken van dit gezellige winkeltje in de haven van Scalloway.

The lovely Scalloway with the beautiful old castle was once the capital of Shetland. In 2014 I was there with knitting friends during Woolweek and 2015 Jan and I stayed two weeks in Ladysmith House. It was so nice to be back. Doreen Shetland Collection told me already about the new knitting shop Harbour Knitwear, owned by Rosemarie Llewellyn, who took over from Margaret Stuart all knitting samplers and patterns. I was allowed to take my time and browse the holders with this unique collection of samples and patterns.

Rosemarie knits itself a lot for the store. Jan had spotted a egg yellow yoked cardigan, he was sure I would love, and he was right. It was like Rosemarie had made it special for me, fitted me like a glove. Jan, a real royalty enthusiast, was also very impressed with the work of Margaret Stuart, particularly the fact that they had designed a cardigan for Sarah Ferguson and sweaters for Lady Diana’s sons. This important knitwear designer from the seventies-eighties made some iconic designs, like the dresses that are on display in the workshop behind Rosemarie’s shop. 

Rosemarie is a lady with lots of talent and initiative, she will surely make a success of this lovely shop in the harbour of Scalloway. 

Knitwear designers in Shetland

July 9th, 2016
 DSC_7251
DSC_6889  DSC_6894  DSC_6909
 DSC_6924  DSC_6914  DSC_6913
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Een paar dagen terug waren we bij Doreen Brown van de Shetland Collection. Ze maakt al jaren prachtig breiwerk naar eigen ontwerp in haar mooie huisje met uitzicht op Sumburgh. Feitelijk zijn we buren die naar elkaar kunnen zwaaien. Gastvrij ontvingen zij en haar echtgenoot ons in haar winkel en atelier. We kochten er allebei mitaines en ik een piepklein borduurpakketje van een puffin.

Voor Woolweek 2013 breide Doreen twee kekke truitjes voor ponies Vitamin and Fidler. Die actie leverde haar flink wat publiciteit op en bracht haar en haar man zelfs op Fifth Avenue in New York.

A few days ago we were at Doreen Brown of the Shetland Collection. She has been making beautiful knitwear for designs in her beautiful cottage overlooking Sumburgh. In fact we are neighbors who could wave to each other. Welcoming she and her husband received us in her store and studio. We bought both mittens and I a tiny stitch kit of a puffin.

Wool Week 2013 Doreen knitted sweaters two cute ponies for Vitamin and Fidler. That action earned her a lot of publicity and brought her and her husband even on Fifth Avenue in New York.

 DSC_3652
 DSC_6947  DSC_6945  DSC_6943
 DSC_3650  DSC_0684  DSC_0681
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Daarna naar Wilma Malcolmson, aka The Shetland Designer, wat heerlijk om haar terug te zien. In 2014 was ik er met mijn breivriendinnen tijdens Woolweek en verleden jaar met Jan. Wilma heeft een buitengewoon goed gevoel voor kleur, wat te zien is in haar collectie. Veel donkere tinten als ondergrond, met lichte accenten die tezamen een dromerig effect geven. Fijn om bij te praten en weer even in haar gezellige atelier te zijn.

Then to Wilma Malcolmson, aka The Shetland Designer, which is lovely to see her again. I was in her shop in 2014 for Woolweek with some friends and last year with Jan. Wilma has an extremely good sense of color, which can be seen in her collection. Many dark tones as substrate, with light touches that give themselves a dreamy effect. Nice to talk to and being back in her cozy studio.

Life ‘n knitting in Sumburgh Head Lighthouse

July 7th, 2016
 DSC_7244
 DSC_6527  20160702_150218  20160702_142318
 DSC_6747  DSC_6829  DSC_6835
 DSC_6740  DSC_6360  DSC_6358
 20160705_131034  DSC_6283  DSC_6362
 20160706_223712  DSC_6721  DSC_6588
 DSC_6854  DSC_6778  DSC_6838
 DSC_6716  DSC_6762  DSC_7241
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Op 2 juli arriveerden we in Sumburgh Head Lighthouse in Shetland, een stukje hemel op aarde. Prachtige uitzichten over de oceaan, archeologische vindplaatsen, het vliegveld en vooral erg veel dieren, waaronder veel puffins (papegaaiduikers) en guillemots. Je blijft gewoon fotograferen. Vanaf de bovenste verdieping van ons appartement is de grote rots met guillemots goed zichtbaar én hoorbaar. Konijnen (ja, zoek ‘m maar op in de foto) en puffins leven er vreedzaam naast elkaar. Puffins hebben een enorm hoog schattigheidsgehalte, ze zijn zó ongelooflijk koddig en vliegen alsof ze bijenvleugeltjes hebben. Dat gecombineerd met nieuwsgierigheid en gebrek aan schuwheid maakt ze prima fotomodellen voor de vogelaars en toeristen. Meerdere keren per dag lopen we naar buiten om in ‘onze tuin’ te kijken naar de dieren op de kliffen en de zon die over het water schijnt. Meestal is ook Fair Isle goed te zien. Marjolein gaf ons een interessante rondleiding over het terrein en vertelde over de cruciale rol van de radarhut in WOII, erg indrukwekkend.

On 2 July we arrived at Sumburgh Head Lighthouse in Shetland, a piece of heaven on earth. Beautiful views over the ocean, archaeological sites, the airport and especially very many animals, including many puffins and guillemots. You just keep making photos. From the top floor of our apartment the large rock with guillemots is visible and audible. Rabbits (yes, find him in the photo) and puffins live there peacefully together. Puffins have a very high level of cuteness, they are so incredibly clumpsy and fly like they have bee wings. That combined with their curiosity and lack of shyness make them fine fashion models for birdwatchers and tourists. Several times a day we walk outside to look in ‘our garden’ for the animals on the cliffs and the sun shining on the water. Usually, Fair Isle also can be seen. Marjolein gave us an interesting tour of the site and told about the crucial role of the radarhut in WWII, very impressive.

We starten meestal de dag met een paar uurtjes werken, Jan aan zijn icoon en ik aan mijn breiwerken en activiteiten, daarna gaan we op pad, met onze felrode huurauto het smalle pad af en richting het noorden. Lerwick is gezellig en we kunnen er onze boodschappen kopen en shoppen voor garens en leuke dingen. Lekker koffie met taartjes eten in de Mareel, het cultureel centrum of lunchen in het restaurant van het museum. Daar vind je ook een prachtige collectie breiwerk en een leuke musuemwinkel met veel breigerelateerde artikelen.

We usually start the day with a few hours work, Jan painting his icon and I knit and do other activities, and then we go out with our bright red car on the narrow path and to the north. Lerwick is a cozy little town and we can buy our groceries and go shopping for yarn and fun stuff. Tasty coffee and cakes in the food Mareel, the cultural center or have lunch at the museum restaurant. There you will find a wonderful collection of knitwear and a nice musuem store with lots of knitting related articles.

 DSC_7219  sumburgh1  DSC_7211
 DSC_7182  DSC_7174  DSC_7041
 DSC_7089  DSC_7064  DSC_6656
 DSC_6701  DSC_6593  DSC_6619
 DSC_6953  DSC_6957  DSC_7156
 DSC_7205  DSC_7199  DSC_7100
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Verleden jaar zijn we met de boot naar Mousa gegaan, waar we op eigen gelegenheid het eiland hebben rondgelopen en de ruim 2000 jaar oude broch hebben bezocht. Het is de best bewaarde broch in heel Schotland en erg indrukwekkend. Ik wilde dat graag nog een keer zien. Dit keer konden we aansluiten bij een vogelaarswandeling.
We zijn ook op de prachtige landtong geweest die we vanuit het appartement kunnen zien liggen. Met onze nieuwe wandelschoenen lukte het over de rotsblokken vrijwel tot het puntje te klauteren voor het mooiste uitzicht op Sumburgh. Een mysterieuze omgeving met overblijfselen van gebouwen van ruim 2000 jaar oud. Daar voel je de spiritaliteit van de omgeving, vooral als je helemaal alleen op de zonovergoten kliffen bent met slechts een paar nerveuze vogels als gezelschap.

Last year we went to Mousa by boat, where we walked around the island on your own and have visited the more than 2,000 year old broch. It is the best preserved broch throughout Scotland and very impressive. I wanted to see it again. This time we were able to join a birding walk.
We have also been on the stunning headland that we can see from the apartment. With our new hiking shoes we managed to climb over the rocks almost to the tip for the best view of Sumburgh. A mysterious environment with more than 2000 years old remains of buildings. There you feel the spiritaliteit of the area, especially if you’re all alone in the sunlit cliffs with only a few nervous birds for company.

En daarna terug naar ons huis, dat je al vanuit de wijde omgeving kan zien liggen. Op de landweg naar het complex lopen de schapen los en Jan moest nog een keer de auto uit om een wanhopig schaap dat op zijn rug terecht was gekomen, te redden. Het weer was de laatste dagen uitzonderlijk mooi en zomers voor Shetland, dus we hebben veel buiten gezeten met een wijntje en zelfs buiten gegeten. Wie had gedacht dat je op Shetland op zou moeten letten niet te verbranden?

And then back to our house, you can already be seen from miles around. On the road to the complex running sheep loose and Jan was again out of the car to rescue a desperate sheep that had landed on his back. The weather was the last day exceptionally beautiful and summery Shetland, so we sat outside a lot, with a glass of wine or even to eat outside. Who would have thought that you should pay attention not to burn in Shetland?

 

The Road to Sumburgh Head Shetland

July 1st, 2016

 

DSC_6329

Het avontuur gaat beginnen! Morgen vliegen Jan en ik naar Shetland om daar de maand juli door te brengen in het Artist-in-Residence appartement in Sumburgh bij de vuurtoren. Jan zal daar Griekse iconen gaan schilderen en ik ga me verdiepen in breitradities, ontwerpen en workshops geven.

DSC_0808

 

The adventure is about to begin! Tomorrow Jan and I will fly to Shetland to spend the month of July in the Artist-in-Residence apartment in Sumburgh at the lighthouse. Jan will paint some Greek icons and I will immerse myself in knitting traditions, make some knitting designs and give classes.

shetlandsumburgh