Bea gaat breien en beppen…

April 29th, 2013

Dutch Queen Beatrix, who turns 75 on Thursday, announces her abdication in favour of her son, Prince Willem-Alexander, in a hastily announced broadcast on Dutch National Television to the nation at her home palace in The Hague

Eindelijk tijd om te breien!

Finally, time to knit! 

Öland Zweden

April 26th, 2013
 olandmgroot
 olandm1  olandm2  olandm3
 Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Als je gaat breien, kom je nog eens ergens! Dat roep ik al jaren, want al vrij snel nadat ik aan het Stitch ‘n Bitch-en sloeg, bedacht ik de term ‘breireis’ en voegde de daad bij het woord met eerst wat voorzichtige reisjes naar Parijs en Londen. De aandacht verlegde zich al snel naar de noordelijke landen, zoals Noorwegen, Zweden en de Baltische staten, waaronder Estland, want in die koudere gebieden wordt meer gebreid, dus die zijn interessanter voor breiers.

When you knit, you get to see places! I have been saying this for many years now, because when I started Stitching ‘n Bitching I introduced the term ‘knitting trip’ and suited the action to the word with some cautious trips to Paris and London. The attention soon shifted to the northern countries, such as Norway, Sweden and the Baltic States, among which Estonia, for in the colder regions more people are knitting and therefor these regions are more interesting for knitters.

 olandl6  olandl8  olandl3
 olandl9  olandl5  olandl7
 olandl4  olandl2  olandl1
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Verleden jaar gingen we al naar de streek Dalarnas in Zweden en nu was Öland aan de beurt. Öland is een prachtig eiland in het zuid-oosten van Zweden. Groot genoeg om variëteit te bieden, klein genoeg om het echte eilandgevoel te krijgen. De vliegreis naar Kopenhagen verkortte de reis behoorlijk. Van daaruit zijn we verder gegaan met de huurauto, over de enorme brug tussen Denemarken en Zweden en dwars door het zuiden van Zweden naar Öland.

Last year we went to the Dalarnas region in Sweden and now it was Öland‘s turn. Öland is a beautiful island in the south-east of Sweden. It is big enough to offer variety and small enough to get the genuine feeling of being on an island. The flight to Copenhagen shortened the trip considerably. From there we continued by rental car, crossing the enormous bridge connecting Denmark and Sweden and cutting straight through the south of Sweden to Öland.

  ullgroot
 ull15  ull14  ull12
 ull10  ull11  ull13
 ull9  ull6  ull7
 ull8  ull2  ull1
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

De aanleiding was een bezoek aan het bedrijf Ullcentrum met Marja van Trollenwol in Driebergen waar de garens van Ullcentrum (blog) worden verkocht. Hier komen de prachtige garens vandaan waarmee Hilly en ik ons op dit moment het suffertje breien voor ons nieuwe boek over de oude Zweedse breitechniek twijnend breien. Voor deze techniek heb je speciale garens nodig en die hebben ze daar. Er is een Butik, een grote goed gesorteerde winkel met gebreide kleding, handwerkboeken, leuke vilten spullen voor in huis, schapenvachten, schapenwol en garens, ook de door ons gebruikte Z-getwijnde garens. En wat zijn ze aardig! Eigenaar Ann, haar dochter en de werknemers van het bedrijf verwelkomden ons met open armen. We mochten het gezellige en enorm grote zomerhuis in Persnäs gebruiken. De vilten slippertjes stonden al klaar in de hal. In de keuken vonden we een ijskast vol met lekkers. De laatste avond bracht Ann heerlijke zalm, aardappeltjes en salade en kookte voor ons een feestmaal bij kaarslicht. We voelden ons zo welkom en vreselijk verwend. Hartverwarmend!

The reason for our trip was a visit to the Ullcentrum together with Marja from Trollenwol in Driebergen where the Ullcentrum (blog) yarn can be bought. Ullcentrum is also the supplier of the yarns Hilly and I are knitting with like crazy at the moment for our new book about the traditional Swedish knitting technique twined knitting. For this technique special yarn is required and Ullcentrum offers it. There is a Butik, a well-assorted shop, they offer knitted garments, craft books, very nice felted home accessories, sheep skins, sheep wool and yarns as well as the Z-plied yarns we use. And they are só kind! Owner Ann, her daughter and the employees of the company welcomed us with open arms. We were invited to use the enormous summer house in Persnäs. The felted slippers were already there for us in the hall. In the kitchen we found a fridge full of delicious stuff. The last evening Ann brought us delicious salmon, potatoes and salad and cooked us a festive candlelit meal. We were made feel so very welcome and enormously spoiled. Heatwarming!

 olandr9  olandr7  olandr5
 olandr8  olandr4  olandr3
 olandr6  olandr1  oland1
 oland6  oland2  oland4
 oland3  olandr2  oland5
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Dankzij onze huurauto konden we in de paar dagen dat we op het eiland waren het hele eiland van 140 km lang zien. We gingen van zuid naar noord, ondertussen overal foto’s makend van het prachtige landschap en de typisch Zweedse elementen, waarvan er vast een aantal in ons boek zullen belanden. We zagen gigantische hazen, herten, vogels, schapen met lammetjes en zelfs damherten op de Alvarets (typisch Ölandse steenvlaktes met moerasachtige begroeiing). Molens, gele en rode houten huisjes en tapijtjes van blauwe bloempjes maken het landschap typisch Zweeds. Alles omringd door een blauwgrijze zee en stranden van stenen en keien, begroeid met mossen die welig tieren in de schone lucht.

Thanks to our rental car we could see the entire island that is 140 kilometres long in the few days that we were there. We went from south to north, making lots of pictures along the way of the beautiful landscape and the typical Swedish elements of which a number will undoubtedly end up in our book. We saw gigantic hares, deer, birds, sheep with little lambs and even fallow deer on the Alvaret (typical Öland stone plains with swampy vegetation). Windmills, yellow and red wooden houses and entire carpets of little blue flowers make the landscape typically Swedish. All this surrounded by a blue-grey sky and beaches scattered with stones and boulders, overgrown with mosses that thrive in the clean air.

 lund3  lund2  lund1
 Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Op de terugweg bezochten we Martijn, een lieve vriend van de familie, die ons verwende met koffie en frambozenchocola. Gelukkig snapte hij onze breiersbehoefte om het bliksembezoek te combineren met een bezoekje aan de plaatselijke wolwinkel en boekhandel in Lund. Maar wie al zoveel wolletjes gezien en gekocht heeft, is niet snel meer onder de indruk van een ‘gewone’ wolwinkel. Vooral niet als je binnenkort alweer een breireis gaat maken.

On our way back to Copenhagen we visited Martijn, a dear family friend, who spoiled us with coffee and raspberry chocolate. Fortunately he understood our knitters’ need to combine our flying visit with a visit to the local yarn shop and the book store in Lund. But anyone who has seen and bought so many yarns already is no longer very impressed by the ‘normal’ yarn shop, especially with the next knitting trip coming closer.

A Very Special Present

April 19th, 2013
 slofgroot
 slof1  slof3  slof2
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Afstapcollega Truus volgde bij ons dit voorjaar Het Betere Breiwerk. Ze werkte hard, maakte huis- en oefenwerk en hielp ook nog afwassen, zodat wij onze trein konden halen. De ideale cursiste… en die kwam dan ook nog met een prachtig cadeautje voor ons aan bij de laatste les. Een babyslofje dat gebreid was door haar oma Aaltje Jaspers in 1891 tijdens haar opleiding aan de Industrieschool voor meisjes in Alkmaar. Prachtig gedaan, met knoopsgaatjes voor knoopjes en van degelijke ongebleekte katoen. Het betere breiwerk van ruim een eeuw geleden ligt zomaar opeens in mijn hand. Zo’n persoonlijk cadeautje, met liefde gegeven, dat zal ik altijd koesteren. Nogmaals dank, lieve Truus!

Truus, my colleague at de Afstap in Amsterdam, was one of our students at Het Betere Breiwerk (Advanced Knitting) this spring. She worked hard, made homework, practised a lot and even helped doing dishes so we could catch our trains on time. The ideal student… and gave us a beautiful present during the last lesson. A baby booty that was knitted by her grandmother Aaltje Jaspers in 1891 during her education at the Industry school for girls in Alkmaar. Beautifully made, with little buttonholes for buttons and made of strong unbleached cotton. Advanced knitting, more as a century old, and it ended up in my hand. Such a personal gift, given with such good intentions, will be treasured forever. Again, thank you dear Truus! 

Kouwe handen – cold hands

April 15th, 2013
 lostgroot
 lost12  lost11  lost3
 lost10  lost1  lost9
 lost2  lost8  lost7
 lost6  lost5  lost4
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Iets geliefds verliezen is nooit leuk. Toch gebeurt het af en toe. Bijvoorbeeld als je in de bus of trein zit, lekker warm, en bij het uitstappen je handschoen of want laat vallen. Eenmaal in de kou realiseer je je dat met één of twee koude handen naar huis moet. Je moet er toch niet aan denken als rechtgeaard breier? Mitaines raken minder vaak zoek. Die houd je aan als je even iets met je handen moet doen, dus het risico op verliezen of vergeten is kleiner.

Losing stuff you love is awful. But shit happens. For example when you are in the bus or train, cosy and warm. When you get out, you drop a mitten or glove. Once you are in the cold outside you realise that you have to go home with one or two cold hands. An terrible thought for every knitter. Mitaines are less likely to get lost. You keep them on your hands, even when you have to use your fingers to do something, so the risc they get lost is smaller. 

Na een paar dagen opletten wat er op straat te vinden is, heb ik al heel wat foto’s van zielig verloren breiwerk bij elkaar. Vooral de handgebreide zijn triest. Wanten, een das en zelfs een sok. Ooit met liefde gebreid, met plezier gedragen en nu vies en verlaten op de grond…

After a few days of looking out what’s is to be found on the streets, I collected some photos of pityfull lost knitwear. Especially the hand knitted items are pathetic. Mittens, a scarf and even a sock. Some day they were knitted with love and care, worn with pleasure and now abandoned and alone on the street…

Trouwens, die oranje muts, die was niet echt verloren, maar even op de bus voor het kaarsengeld gelegd in een kerk in Trier, Duitsland. Het jochie dat zijn muts daar zag liggen verwonderde zich over de vrouw die er foto’s van nam. Dus hij maakte een sprintje naar de muts, greep ‘m en verdween in de kerk.

Btw, the orange hat was not really lost, but just place on the chest for coins in a church in Trier, Germany. The little boy that spotted his hat and the woman taking photos of it was very confused. Why all this attention for his hat? So he run for it, grabbed his hat and disappeared into the church. 

Luxembourg

April 10th, 2013
 shopgroot
 huis7  huis4a  huis3
 huis16  huis12  huis8
 huis15  huis11  huis6
 huis9a  huis14  huis2
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

We komen nèt terug van een tripje naar het landje Luxembourg. Ingeklemd tussen Frankrijk/België en Duitsland is het een grappige samenstelling van de landsaarden van beide landen. Het beste van twee werelden. De savoir vivre van de Franse buurman, de degelijkheid en properheid van de Duitse buurman plus nog een beetje typisch Luxembourgs. En ondertussen spreek je Frans, Duits, Nederlands en Engels met ze. Zelf gebruiken ze wat klinkt als een soort zwaar dialect van Duits, het Luxembourgs.

We have just returned from a trip to the small country Luxembourg. Squeezed in between France/Belgium and Germany it forms a funny combination of the characteristics of both countries. The best of both worlds. The savoir vivre of the French neighboor, the solidity and tidyness of the German neighboor and also something typical Luxembourg. During your stay there we spook French, German, Dutch and English. 

 flat4  flat12  flat7
 flat1  flat6  flat10
 flat5  flat2  flat11
 flat9  flat8  flat3
 Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

De huizen schilderen ze, vooral in de buurt van de stad Luxembourg in frisse, vrolijke kleurtjes. Vooral in helder zonlicht passen ze prima in het huidige modebeeld. De Nederlandse dorps- en stadsgezichten zijn maar saai en kleurloos vergeleken bij het kleurrijke Luxembourg. Maar blijkbaar leeft ook in ons de wil om ons in onze woonomgeving uit te drukken met kleur. Kijk maar wat prachtige beelden de afbraak van een flat in Overvecht Utrecht opleverde. Ik maakte ze een paar jaar geleden omdat ik onder de indruk was van het mooie beeld dat het geeft van hoe men met leefruimte omgaat en nu eindelijk valt alles op zijn plaats. De drang naar het opfleuren van de omgeving uit zich bij de Luxembourgers in het exterieur en bij ons in het interieur van onze huizen.

The houses the paint in bright colours, especially in the vicinity of Luxembourg city. In the sunlight they combine nicely with the newest fashion trends. The Dutch villages and cities look rather dull and colourless compared to the colourfull Luxembourg. But obviously we want to express ourselves with colour too. Look at the beautiful images of the demolition of an apartment building in Utrecht Overvecht. I made the photos a few years ago as I impressed by the way it visualized how people colour the spaces they live in. Now the images show us how we use colour. The inhabitants of Luxembourg use colour at the outside of the houses, we use in in our interieurs. 

  shop15  shop1  shop14
 shop13  shop12  shop11
 shop10  shop9  shop8
 shop7  shop6  shop5
 shop4  shop3  shop2
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

En op breigebied? Nou, niet echt spannende dingen gezien hoor. Hier een daar een wolwinkeltje met in de regel wat doorsnee garens. Tot ik in Trier in de Basilica, de troonzaal van keizer Konstantijn uit circa 310, liep en bij de uitgang een tafeltje ontdekte met door de vrouw van de directeur gebreide sokken en babyslofjes. De winst gaat naar liefdadigheid. Natuurlijk heb ik een paar sokken meegenomen.

And for the knitting? Hmm, I didn’t see much that excited me. Here and there a yarn shop with some regular yarns. Untill I walked through the Basilica, the throning hall of empirer Konstantijn, build in 31o, and discovered a table at the exit, with knitted socks and baby stuff. It was knitted by the wife of the director. The profits go to charity. Of course I bought a pair of socks. 

Brei- en Haakdagen Nieuwegein 2013

April 2nd, 2013
 brei12
 brei1  brei2  brei3
 brei14  brei10  brei11
 brei15  brei9  brei13
 brei16  brei7  brei4
 brei8  brei5  brei6
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Het was weer top! Twee dagen lang een hal vol stands met breiwol, tools en boeken en cursusruimtes gevuld met leergierige breiers. Hilly en ik gaven, als The Dutch Knitters, twee introductieworkshops twijnend breien. De enige breitechniek waarbij je af en toe moet rekken en strekken… We delen graag ons enthousiasme voor deze oude Zweedse breitechniek met geïnteresseerde breiers.

Dank aan allen die meewerkten eraan meewerkten de Brei- en Haakdagen tot een succes te maken. Tot in oktober in Groningen!

It was great! For two days there was a hall loaded with stands piled up with yarn, tools and books. Classrooms were filled with eager to learn knitters. Hilly and I, as The Dutch Knitters, two introduction workshops twined knitting. The only knitting technique that requires some gymnastics. We love to share our enthousiasm for this old Swedish knitting technique with interested knitters. 

Thanks to all that coöperated to make the Brei- en Haakdagen this big success. See you in October in Groningen!