Mechelen

August 27th, 2009
Mechelen 2009 Mechelen 2009 Mechelen 2009
Mechelen 2009 Mechelen 2009 Mechelen 2009
Mechelen 2009 Mechelen 2009 Mechelen 2009
Mechelen 2009 Mechelen 2009 Mechelen 2009
Mechelen 2009 Mechelen 2009 Mechelen 2009
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Ons weekendreisje naar Mechelen in België was heerlijk. Het is een oud stadje met veelal prachtig gerestaureerde huizen en geveltjes, prachtige kerken, kloosters en pleintjes waar het in het zomerse weer heerlijk toeven is. Alles op onze Birkies natuurlijk. Als liefhebbers van het goede Bourgondische leven, hadden we het enorm naar het zin. Maar het wolwinkeltje bleek zaterdag dicht, want, zoals een Belgisch dametje me toevertrouwde, het was moedertjesdag en dus was alles dicht, behalve een gigantische markt. Zelfs de winkel die batpakken verkocht, was dicht. Veel breisels vonden we er niet, want zelfs de gebreide tapijten bleken geweven. De kantklosters bij het stedelijk museumpje met de mooie kantkamer, waren wel erg geïnteresseerd in andere handwerken als breien, maar hielden het bij klosjes in plaats van breinaalden.

Our weekend tour to Mechelen in Belgium was delightful. The old town wit lots of beautifully restaured houses and fronts, gorgeous churches, convents and squares where the summer weather made us feel so good. Of course we wore our Birkies all the time. As we love the good life, we had such a nice time. But the woolshop was closed on Saturday, as it was Mother’s Day, an old Belgium lady told us. So everything closed down, except for a huge market. Even the shop that sold swimsuits (they spelled the word totally wrong). We didn’t find alot of knittings, as even the knitted rugs were woven. The ladies that made the bobbin lace at the museum with the lovely room filled with lace, were very interested, but didn’t trade their bobbins for knitting needles.

Het verblijf in Martin’s Patershof was een groot succes. Wat een ontzettend leuk en heerlijk luxe hotel! En dat in een echte kerk! We sliepen in een kerkkamer met glas-in-lood-ramen en originele gewelven. Gelukkig waren er ook hier weer complimentary slippers. En een uitgebreid ontbijt in een zaal met een prachtig altaar aan de kop.

Our stay at Martin’s Patershof was a big success. Such a nice and luxurious hotel! And it was in a real church! We slept in a churchroom with stained glass windows and original archways. Fortunately there were complimentary slippers. And a very complete breakfast in a rooom with a beautiful altar.

Op de terugreis deden we Dendermonde aan. Het begijnehofje was zo mooi en vredig. Amper op weg naar huis stuitten we nog op een rommelmarktje, waar Jan voor 50 cent een nepperig icoontje en ik voor eenzelfde bedrag een Brussels kanten kleedje kocht. Het Belgische kant boeit me als oud-kloster enorm, wie weet verzin ik binnenkort een reisje naar Brugge of Gent!

At the way back we ended up in Dendermonde. The beguinage, where the old widows lived, was so peaceful and quiet. Not far from Dendermonde we found a fleemarket where Jan bought a kitschy icon for 50 cents and I, for the same amount, found a real piece of Brussels lace. The Belgium lace intrigues me a lot as I once made bobbin lace myself, so we might end up in Brugge or Gent soon!

Meet and Greet with Nancy and Beth!

August 22nd, 2009
Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel
Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel
Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel
Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel
Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel
Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel
Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel Meet and Greet Nancy Bush - Beth Brown-Reinsel
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Gisteren was het eindelijk zover, de breiavond met Nancy Bush and Beth Brown Reinsel in Amsterdam. Veel breiers hadden de moeite genomen om in een afgeladen zaaltje in het ABC Treehouse in hartje Amsterdam te luisteren naar een verhandeling van de twee beroemde breiers, terwijl ze het ene na het andere prachtige project lieten zien. Omringd door onze breivrienden, die dit natuurlijk ook mee wilden maken, genoten Hil en ik vooral van het verhaal van Beth over hoe ze door haar liefde voor breien en onderwijs langzaamaan haar indrukwekkende hoeveelheid workshops uitbreidde. Wat een herkenning voor ons, want zo zijn wij ook gestart met The Dutch Knitters!

Finally the moment was there, the knitting night with Nancy Bush and Beth Brown Reinsel in Amsterdam. Lots of knitters came to the ABC Treehouse the ABC Treehouse in the center of Amsterdam to listen to what the two famous knitters had to tell, while showing of their beautiful projects. Surrounded by our knitting friends, who of course wanted to be there too, Hil and I enjoyed the story of Beth about how she ended up with an impressing amount of workshops because she loved to teach and knit. We do recognize that in how we stared The Dutch Knitters!

Nancy Marchant had haar indrukwekkende stash-zolder opgeruimd. Sommige breiers hebben een stash-kast, sommige een stash-kamer, maar Nancy een stash-pakhuis op zolder. Een deel vormde de prijzen voor de loterij en ik won een zak met goudgele bouclé. Genoeg om een goudgele poedel van te breien? Of een lekker poezenbed voor onze poezen? Het klapstuk was een zak met garen plus alvast gebreid pandje in uitgesproken jaren tachtig-stijl. Gelukkig heeft dat project de Ariadne nooit gehaald Nancy! 😉 Brent was er blij mee.

Nancy Marchant cleaned out her impressing stash attic. Some knitters have a shash closet, some a stash room, but Nancy has a stash warehouse on her attic. Part of it formed the prizes for a lottery and I won a bag with golden yellow bouclé. Enough for a golden poodle? Or a catbed for our cats? The jackpot was a bag with yarn plus an already knitted piece of a sweater straight from the eigthies. Fortunately this beauty never made it to Ariadne (Dutch crafts magazine) Nancy! 😉 Brent became the happy new owner.

In het zaaltje scharrelde de huispoes tussen de vele benen, tassen en breisels rond, zich niets aantrekkend van warmte, breinaalden en breiers die aan de meer aandacht hadden voor de breicelebs en hun schitterende werkstukken dan voor haar.

In the room the housecat messed about the many legs, bags and knittings, not showing any interest in the heat, the needles or the knitters that focussed their attention on the knitting celebrities and their beautiful work and not on her.

Dankzij het mailcontact dat ik vooraf had met Myrna Stahman via De Afstap, wist ook zij het evenement te vinden. Ze is de auteur van Stahman’s Shawls and Scarves, een geweldig boek over met name haar specialiteit, Faroëse shawls. Ze liet ons een paar van haar projecten zien. Hil showde haar Faroëse shawl met de typische vlinderachtige vorm, die prachtig om de schouders valt.

Thanks to the contact by mail I had before with Myrna Stahman via De Afstap, she know how to find the event. She is the author of Stahman’s Shawls and Scarves, a great book about her specialty, Faroese shawls. She showed us a few of her projects. Hil showed her Faroese shawl with the typical butterfly form, that falls so nicely round the shoulders.

Voorafgaand aan de avond kocht Nelleke bij De Afstap een exemplaar van Haapsalu Sall, het grandioos mooie boek van Aimee Adasi en Siiri Reimann. Het schitterend uitgevoerde salontafelboek met 122 patronen is echt een juweeltje en kost 34,95 euro. Echte kantbreiers zullen ervan smullen. Dit is een boek dat je net goed meteen kan kopen, want uiteindelijk wil je ‘m toch……

Before going to the event Nelleke bought at De Afstap a copy of Haapsalu Sall, a truely wonderful book by Aimee Adasi and Siiri Reimann. The gorgeously published book with 122 patterns is a true gem a costs 34,95 euro. Real lace knitters will love it. This is a book that you should buy now, as eventually you want is anyhow……

Beth signeerde haar boek Knitting Ganseys en Nancy haar vijf boeken, wat haar bijna een lamme arm opleverde. Speciaal voor Myrna brachtten Hil en ik ook Stahman’s Shawls en Scarves (ook te koop bij De Afstap) mee, waar ze een lief riedeltje in schreef. Lily Chin, auteur van Couture Crochet was ook nog in De Afstap, waar ze op de foto ging met mijn collega’s ging met Jans en Hanneke.

Beth signed her book Knitting Ganseys and Nancy her five books, which gave a sore arm. As we knew Myrna was coming too Hil and I brought our copies of Stahman’s Shawls en Scarves (also for sale at De Afstap), in which she wrote something nice. Lily Chin, author of Couture Crochet visited De Afstap, where her photo was made, together with my collegues Jans and Hanneke.

Dank aan Nancy Bush, Beth Brown Reinsel, The American Book Center, Idle Hands and last but not least, onze eigen breiberoemdheid Nancy Marchant, de Queen of Brioche, voor deze gezellige en inspirerende avond! We wensen alle cruisegangers een geweldig goeie reis toe.

Thanks to Nancy Bush, Beth Brown-Reinsel, The American Book Center, Idle Hands and last but not least, our own knitting celeb Nancy Marchant, the Queen of Brioche, for this nice and inspiring evening! We wish all that join the cruise a good yourney.

Fryslân

August 17th, 2009
Leeuwarden Leeuwarden Leeuwarden
Leeuwarden Leeuwarden Leeuwarden
Leeuwarden Leeuwarden Leeuwarden
Leeuwarden Leeuwarden Leeuwarden
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Afgelopen weekend waren we in Friesland. We waren op het idee gebracht doordat we in het voorjaar als figurant bij de film De Hel van ’63 in Dokkum belandden, maar daarover later meer want we hebben er veel leuke breisels gezien.

Last week we were in Friesland (South of the Netherlands). We got this idea when we were extras at the film De Hel van ’63 in Dokkum. Laterom more about this, as we saw lots of nice knitting at the scene.

Het werd een heerlijk relaxed tripje met een bezoek aan Sneek, Franeker, Leeuwarden en Drachten. Met een vers paar sokken op de rondbreinaald vermaakte ik me uitstekend in de rustige stadscentra, winkeltje in, winkeltje uit, reden we op een dijkje bijna een paar schapen plat en genoten we van de intense rust en van de Wadden. We liepen zelfs nog toevallig twee wolwinkeltjes tegen het lijf, maar die hadden geen van tweeën iets voor een verwende breier als ik, dus uiteindelijk ging ik zonder nieuwe garens naar huis. Het Speldenkussen in St Annaparochie gaat overigens binnenkort sluiten. De Wolhal in Drachten had wel veel stoere Noorse sokkengarens, maar gek genoeg bevatten de meeste daarvan amper wol. Weinig wol dus, maar een overvloed aan mooie lingeriewinkeltjes. De Friesen zitten beter in het ondergoed dan in de breiwol!

It was a nice relaxed trip with a visit to Sneek, Franeker, Leeuwarden and Drachten. With a fresh pair of socks on the needles I had a good time in the quiet centers of little towns, shopping, almost driving over a few sheep on a dike when we enjoyed the peaceful Wadden. We even found two wool shops by chance, but none of them had anything to offer for a spoiled knitters like me, so eventually I went home without new stash. The Speldenkussen in Sintannaparochie is about to get closed. The Wolhal in Drachten had a big collection of tough Norwegian sock yars, but strangely enough none of them contained more than 25% wool. Not much yarn shops, but a lot of lingery shops. The Friesian people have more underwear then knitting wool!

Het Stadhouderlijk Hof bleek een prachtig plekkie om de nacht door te brengen. Onze ‘living’ bestond uit een ruime woonkamer én slaapkamer met uitzicht over het historische plein vlakbij de lekkerste restaurantjes. De keuze voor restaurant Sems bleek een gouwe greep, vooral toen bleek dat ze er heerlijke kreeft serveerden.

The Stadhouderlijk Hof prooved to be a great place to spend the night. Our ‘living’ with a room and a sleepingroom with view over the historical square was close to the nicest restaurants. The choice for restaurant Sems was a good one, especially when I found out they served lobster.

In Franeker bouwde Eijse Eijsinga aan het eind van de achttiende eeuw een indrukwekkend planetarium in zijn woonkamer. De (rijkelijke) kost verdiende hij met wolkammen, dus niemand klaagde dat hij dit omvangrijke project in zijn eigen leefomgeving opzette en de buurtgenoten begrepen eindelijk dat de aarde niet plat is. Zijn vrouw verkocht de strengen wol in het voorhuis. In de bedstee in de woonkamer hingen twee fijngebreide slaapmutsen. Helaas mocht ik ze niet fotograferen van de bedillerige rondleidster. Ze vertelde haar verhaaltje over het huis aan de groep bezoekers met de gemiddelde leeftijd van rond de 40 alsof ze een kleuterklasje voor zich had. Gelukkig mochten we de wolkammerij zonder haar uiterst irritante aanwezigheid bezoeken.

In Franeker Eijse Eijsinga has built a impressing planetarium in his living room at the end of the eightteen’s century. The (good) family income came from a wool company, so nobody complained about the huge project in the living room and the neighbors finally understood that the earth is not flat. His wife sold the skeins of wool in the front room of the house. In the built-in bed in the room two finely knitted sleeping hats hung on the wall. Unfortunately I was not allowed to photographe them as the obnoctious guide forbid me. She told her story about the house to a group of adult visitors like she was talking to a class of children. We were glad that we could visit the wool business without her annoying presence.

Op de terugweg maakten we nog een wandeling door het vissersdorpje Urk, waar we een zalig visje in De Zeebodem aten. De op Urkse wijze gebakken vis werd geserveerd met goddelijke aardappeltjes en lekkere ouderwetse groenten en daarna nog een nostalgische Dame Blanche zoals ‘ie hoort te zijn door aardige dames die het vak van serveren nog echt serieus nemen. We voelden ons er thuis en erg verwend. Ons tripje, kort maar krachtig, was een heerlijk uitje en ik ben al aan het bedenken waar we volgende keer naar toe gaan!

On the way back we visited the lovely fishers village Urk, were we eat a delicious fish meal in De Zeebodem. The fish was backed the original way from Urk and was served with delightful patatos and oldfashioned vegetables. The nostalgich Dame Blanche made ‘like it should be’ was served by friendly waitresses that knew their trade well. We felt at home and spoiled. Our trip, short but nice, was a wonderful outing and I’m already am thinking about the next!

Are you coming too?

August 13th, 2009

Knitting night in Amsterdam

Volgende week, vrijdagavond vanaf 20.00 uur, is er een geweldige breiavond in Amsterdam. Georganiseerd door Nancy Marchant (Queen of Brioche) en Idle Hands en met medewerking van The American Book Center. En raadt eens wie er ook zullen zijn…… Nancy Bush and Beth Brown Reinsel! Wie wil dat nu missen, samen breien met deze breiberoemdheden? Hoe dan ook, wij (Hilly en ik) zijn er, en we hopen jij ook.

Next week, Friday night starting 20.00 h., there is a great knitting night in Amsterdam. Organized by Nancy Marchant (Queen of Brioche) en Idle Hands and in cooperation with the The American Book Center. Guess who are coming too…… Nancy Bush and Beth Brown Reinsel! Who doesn’t want to knit along with those knitting celebs? Anyway, of course we (Hilly and I) will be there, and we hope you join in too.

Het Betere Breiwerk

August 4th, 2009

Het Betere Breiwerk

Het Betere Breiwerk Het Betere Breiwerk Het Betere Breiwerk
Het Betere Breiwerk Het Betere Breiwerk Het Betere Breiwerk
Het Betere Breiwerk Het Betere Breiwerk Het Betere Breiwerk

Het Betere Breiwerk, neem het gerust letterlijk, leert je beter breien. Verleden jaar startte The Dutch Knitters in Utrecht de pilot met twaalf enthousiaste cursisten en met ons als nog veel enthousiastere docenten die het geweldig vonden dat men dit avontuur met hen aan wilden gaan. Maar hoe hard we ook riepen dat dit de doodsaaiste cursus was die je maar kon bedenken, ze vonden het geweldig. Uitgaande van ‘de breisteek’ in al z’n eenvoud en bescheidenheid, bouwde we een breiwerk van technieken om dit simpele elementje heen. Want het is onze overtuiging dat als je goed wil leren breien je eerst maar eens terug moet naar de basis. Saai werd het overigens nooit, gezellig wel en dankzij veel gevatte opmerkingen van cursisten lagen we regelmatig onder de tafel van het lachen! De meeste cursisten wilden na deze cursus rechtstreeks door naar de Het Beste Breiwerk, maar daar wordt nog aan gewerkt. En daarna Het Allerbeste Breiwerk?

Wie aan Het Betere Breiwerk wil meedoen, kan een mail sturen aan The Dutch Knitters (info@thedutchknitters.nl) om zich op de wachtlijst te laten plaatsen van de cursus in Amsterdam of Utrecht. Zie de website voor meer informatie.

De foto’s zijn gemaakt tijdens de pilot in Utrecht en we houden onder ons wie de breinaald voor het maken van een bijzondere opzet in haar decolleté plantte.

Het Betere Breiwerk (Advanced Knitting), do take it literally, teaches you how to become a better knitter. Last year The Dutch Knitters started the pilot in Utrecht with twelve enthusiastic students and with two even more enthusiastic teachers who were thrilled that they wanted to set off on an adventure with them. But no matter how often we told them that it would be the dullest course you could imagine, they loved it.

With “the stitch” as a starting point in all its simplicity and modesty, we knitted a fabric of techniques around this simple element. For it is our conviction that when you want to become a good knitter you have to return to the basis. It never became dull however, on the contrary, we had loads of fun and thanks to many quick-witted remarks made by the students we were regularly roaring with laughter! Most of the students wanted to go straight through to Het Beste Breiwerk (More Advanced Knitting), but that’s something we are still working on. And then Het Allerbeste Breiwerk (Ultimate Knitting)?

If you want to participate in Het Betere Breiwerk, send an email to The Dutch Knitters (info@thedutchknitters.nl) to be placed on the waiting list for the course in Amsterdam or Utrecht. See the website for more information.

The photos were taken during the pilot course in Utrecht and we will keep it a secret who planted the knitting needle between her breasts in order to be able to make a very special cast-on.