Hifa Norway

December 2nd, 2012
Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway

Stel je eens voor… een sprookjesachtig landschap rond Bergen in Noorwegen. Met onze huurauto reden Marja, Elsbeth en ik afgelopen september vanaf ons appartement over prachtige wegen langs diepe dalen en door lange bergtunnels naar de Hillesväg Ullvarefabrikk in Hillesväg, waar de garens van het merk Hifa worden geproduceerd. We werden ontvangen door de huidige eigenaar. Marja, eigenaar van Trollenwol in Driebergen, heeft veel van de Hifa-garens en pakketten in haar winkel te koop en wilde dolgraag ter plekke zien hoe de garens worden geproduceerd. Dit was de aanleiding voor de reis naar Bergen, Noorwegen. Elsbeth en ik grepen de kans om mee te gaan op deze breireis natuurlijk met beide handen aan, want dit was een  hele bijzonder ervaring. Ik heb sowieso al aan een half woord genoeg om met mijn koffertje klaar te staan.

Imagine… a fairy-tale landscape surrounding Bergen in Norway. With our rental car Marja, Elsbeth and I drove from our apartment on the beautiful roads through deep valleys and long mountain tunnels to the Hillesväg Ullvarefabrik in Hillesväg where the Hifa yarns are produced. We were welcomed by the current owner. Marja, owner of the yarn shop Trollenwol in Driebergen, has lots of Hifa yarns and kits for sale in her shop and was dying to see on the spot how the yarns are produced. This was the reason for her trip to Bergen, Norway. Elsbeth and I of course seized the opportunity to join her on this knitting trip, because this was a very special experience. A nod’s as good as a wink for me anyway to have my suitcase packed and be ready to go.

 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

De fabriek is geweldig. Stampende kaard-, spin- en verfmachines, vaak al meer dan honderd jaar oud, staan opgesteld in goed onderhouden hallen. Overal ligt wol in allerlei stadia van het productieproces. Het is een echt familiebedrijf, opgericht in 1898. Voor het vele werk zijn er ook een aantal toegewijde werknemers, duidelijk erg gemotiveerd, aan het werk. Hoe kan dat ook anders, je waant je in een wolhemel als je de ziet hoe de grondstoffen tot prachtige garens worden verwerkt in grandioos mooie kleuren. In alles zie je de liefde voor het product. De keuzes met betrekking tot het productieproces worden genomen met als enig doel het produceren van garens van hoge kwaliteit. Zo worden de garens niet machinaal gedroogd, maar hangen de strengen aan rekken op de zolderverdieping. Ze hebben de beide methodes vergeleken en hebben geconcludeerd en dat de garens lekkerder aanvoelen als ze natuurlijk worden gedroogd, dus dat doen ze dan ook. Je smelt gewoon als je rekken vol kleur ziet, vooral de blauwe vond ik werkelijk prachtig. Een aantal kleurrijke, grappige viltobjecten fleuren de fabriekshallen op. Marja stond erop de pruik met oortjes te showen.

The factory is fantastic. The pounding carding, spinning and dyeing machines, often more than a hundred years old, are set up in well-maintained halls. There is wool everywhere in all stages of production. It is a genuine family business, established in 1898. A number of very dedicated and motivated employees are also working there. It could not be otherwise, you consider yourself to be in wool heaven when you see the process of raw materials being transformed into yarns in really beautiful colours. You can see the love for the product in everything. The choices that are made in relation to the production process are made with the sole aim to produce high-quality yarns. For example, the yarns are not dried with the use of machines, but are allowed to air dry, hanging in skeins in the attic. They compared both methods and came to the conclusion that they feel softer when they are air dried, so that’s what is done. It makes your heart melt when you see all the racks full of colour. I especially liked the blue one. A number of colourful, funny felted objects perk up the factory. Marja insisted to show the wig with little ears. 

 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Wij werden in de boter gebakken, met lekkere koffie en een lunch die door de vrouw van de huidige eigenaar in lokale winkels was gekocht. “Neem de mok waar je koffie in gedronken hebt maar mee, want daar staan onze klederdrachten op en daar zijn we erg trots op”, zei ze. Pas thuis heb ik de mijne afgewassen, zo lief vond ik het gebaar om ze zo mee te geven.  We kregen ook onder meer het prachtige boek Fanatroyer mee, een standaardwerk over de Noorse truien, om ons meer beeld te geven van de traditionele verwerkingsmogelijken van de garens. Natuurlijk bood ik aan de eigenaar ons boek Warme Handen aan. In de fabriek is ook een grote winkel met prachtige spullen, daar ga ik jullie later meer van laten zien en over vertellen.

We were pampered with nice coffees and a lunch that was bought by the wife of the current owner in the local shops. “Please take the coffee mug with you because our traditional costume is on it and we are very proud of it”, she said. It was only after we came home that I cleaned mine because I thought it was a very kind gesture she made. They also gave us the beautiful book Fanatroyer, a standard work about Norwegian sweaters, to give us a clearer picture of the possibilities for traditional use of these yarns. Of course I offered the owner our book, Warm Hands. There is also a large shop in the factory with beautiful stuff, but I will show and tell you more about that at a later time.

 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images

Wie ook eens met Hifa-garens wil breien kan terecht bij Trollenwol in Driebergen. Hifa maakt ook de garens voor de patronen uit het beroemde boek Poetry in Stitches van Solveig Hisdal, los in strengen en bollen en in complete pakketten. Veel daarvan, maar ook gezellige pakketten voor Noorse thuissokken en veel garens van dun tot lekker dik, liggen bij Trollenwol in de schappen te wachten op jou om te worden gebreid! Ik ben met name erg weg van de Pelsull, een zalig ruig en ‘echt’ aanvoelend garen, helemaal mijn ding. Ik zal het al liggen in de fabriek, maar toen was het nog niet beschikbaar in de winkel, want het was toen nèt vers van de breipers. Maar zodra het er was heb ik er een rode hartjesshawl van gebreid, maar binnenkort meer daarover…

If you want to knit with the Hifa yarns you can buy them at Trollenwol in Driebergen. Hifa also produces the yarns for the patterns from the famous book, Poetry in Stitches by Solveig Hisdal, in separate skeins and complete kits. Many of those, but also the cosy kits for Norwegian house socks and lots of yarns from lace weight to bulky, are waiting for you to be knitted at Trollenwol. I for one am a real fan of Pelsull, a delicious rough and ‘genuine’ yarn, just up my alley. I already spotted it in the factory but it was not available then because it was hot off the knitting press. But as soon as it was for sale I knitted a red hearts shawl with it, but more about that soon…

 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
 Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway  Hillesväg Ullvarefabrikk - Norway
Klik op afbeelding voor vergroting – Click to enlarge images